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Proyección Exterior

tribunal-3 El Tribunal de las Aguas ha merecido el interés de múltiples instituciones y personas del extranjero. Un ejemplo lo tenemos en Thomas F. Glick, de la Universidad de Harvard, que vino a estudiar nuestras instituciones y fruto de sus observacioens fue su trabajo “Irrigation and Society in Medieval Valencia” (Harvard University Press, 1970), de la que hay edición en lengua española publicada por la editorial Del Cenia al Segura (Valencia, 1988). Celebrada en Washington, en 1967, una convención mundial bajo el título de “Water for Peace”, las gestiones llevadas a cabo por el letrado del Tribunal, don Vicente Giner Boira, llevan a la creación de la Asociación Internacional de Derecho de Aguas (International Association for Water Law) que, el 25 de marzo de 1968, en sesión solemne, reunió en la Puerta de los Apóstoles de la Catedral de Valencia a tres subsecretarios del Gobierno de España y personalidades de EE.UU., Argentina, Italia, Méjico, Ecuador, Holanda y Francia. Al siguiente año, las Nacionaes Unidas le dieron reconocimiento oficial como “Organismo Consultivo no Gubernamental”, siendo el único organismo de las Naciones Unidas creado por españoles...

expo-ayto-3En septiembre de 1975, tuvo lugar en Valencia la Conferencia Internacional sobre los Sistemas de Derecho de Aguas en el Mundo, promovida por Naciones Unidas, con la asistencia de doscientos representantes de 36 países de los cinco continentes. Las conclusiones adoptadas, fueron ajustadas y confirmadas en 1976, en Caracas, y sirvieron de temario o borrador para la reunión que en marzo de 1977 convocaron las propias Naciones Unidas, en la ciudad de Mar del Plata de Argentina, a la que acudieron 6.000 representantes de 138 países, y en la que se aprobó la que podríamos llamar “Carta Magna del Agua en el mundo”.

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En los años 1997 y 1998, la Fundación ‘Valencia III Milenio’ del Excmo. Ayuntamiento de Valencia, celebró dos encuentros en torno a “La gestión del agua en el siglo XXI” que, refrendados por el Director General de la UNESCO, don Federico Mayor Zaragoza, reunieron en nuestra ciudad a las primeras autoridades mundiales sobre un tema de tanta transcendencia e importancia como es la gestión de bien tan preciado para la Humanidad. Como no podía ser menos, el Tribunal de las Aguas de Valencia, esta milenaria institución tomada como modélica, cobró en aquel momento plena actualidad ya que por su emblemático carácter es el referente indiscutible de cualquier estudio realizado sobre el agua y su administración por los grupos humanos a lo largo de la historia.cartel-congreso-agua

Fue del 18 al 20 de diciembre de 1997 cuando en la Lonja de Valencia se reunieron más de 30 expertos iniciando una cumbre mundial que tendría su continuidad en el año siguiente de 1998. Durante tres días los participantes debatieron bajo la presidencia de M.S. Swaminathan, Decano de la UNESCO-Costeau Ecotechnic, en tres mesas redondas abiertas al público y en otras tantas a puerta cerrada. El Congreso sirvió además para rendir homenaje al milenario Tribunal de las Aguas de Valencia como modelo de los participantes para esbozar un futuro tribunal internacional con potestad para mediar en los conflictos internacionales que generara el agua del mismo modo que lo ha hecho esta institución en al huerta valenciana durante tantos siglos. Los temas tratados en las mesas redondas fueron:

  1. El nuevo rostro de los conflictos internacionales.
  2. Disputas sobre el acceso y uso del agua.
  3. Logros internacionales en la gestión de recursos hidráulicos.
  4. Mecanismos legales para la resolución de conflictos sobre el agua.

El Congreso, presidido en sus sesiones inaugural y de clausura por las primeras autoridades autonómicas y municipales, el M. Honorable Sr.D. Eduardo Zaplana, Presidente de la Generalidad Valenciana y la Ilma. Sra. Dª. Rita Barberá Nolla, Alcaldesa de Valencia, constituyó todo un éxito por la representatividad y nivel de los participantes en el mismo. Paralelamente, otra serie de actividades vinieron a completar las jornadas del congreso:

  1. Coordinada por el crítico internacional de arte André Parinaud, se presentaron en exclusiva siete maquetas escultóricas sobre el agua a cargo de siete artistas mundialmente reconocidos: Arman, Yaacov Agam, Nissim Merkado, Jesús Rafael Soto, Mark di Suvero, Benito Tarabella y Jean Verame.
  2. En la jornada inaugural se pasó en la Lonja un reportaje premiado por la cadena televisiva CNN sobre el Tribunal de las Aguas que en 1996 realizó un equipo de periodistas de la UNESCO; trabajo producido con motivo del proyecto Valencia Tercer Milenio UNESCO. Ted Turner, el fundador de la Cadena CNN, tuvo palabras de elogio para el tribunal valenciano: “La importancia y el simbolismo del Tribunal de las Aguas, único en el mundo, es vital para solucionar los problemas que se les plantean a los agricultores por el reparto del agua.

El Director General de la UNESCO, Federico Mayor Zaragoza, se comprometió a elevar al máximo órgano de esta institución los resultados de este encuentro en Valencia. Del mismo modo, los asistentes al Congreso resolvieron que "Valencia es la sede idónea para la creación de un centro internacional para la prevención y gestión de los conflictos del agua, pues su reparto es un problema acuciante que provoca, cada día con mayor fuerza, desequilibrios entre los distintos pueblos que habitan la Tierra”.

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En 1998, y con el mismo éxito que tuviera el congreso celebrado en diciembre del año anterior, de nuevo Valencia fue sede de un segundo encuentro sobre “La gestión del agua en el siglo XXI”. El 6 y 7 de julio, un grupo de expertos, presidido por M.S. Swaminathan, se reunió bajo los auspicios del programa Valencia Tercer Milenio-UNESCO, con el objeto de asentar las bases de un Centro Internacional de Gestión del Agua. La misión de este nuevo Centro sería la de contribuir, a través de la investigación, a la formación, la difusión de la información y la anticipación, prevención y resolución de los conflictos hídricos, así como a la promoción de la conservación, el uso sostenible y un equitativo reparto del agua. Entre las primeras tareas del centro, se hallaría la creación de un atlas de los puntos críticos desde el punto de vista de las amenazas a la vida del hombre y la seguridad de los alimentos por culpa de la carencia de agua.

El proyecto, refrendado por el Director General de la UNESCO, Federico Mayor Zaragoza, conduciría a la configuración de un Centro Internacional para la Prevención y Gestión de los Conflictos del Agua, con sede en Valencia que, a imagen del milenario Tribunal de las Aguas de la Vega de Valencia, reuniría a los representantes de los Estados y de los organismos internacionales en orden a estudiar el problema de los grandes trasvases, mediar entre los litigios de su distribución, ayudando a prevenirlos, constituyéndose en lugar de altos estudios y formación de especialistas. Se trataría, pues, de un organismo único en su genero, de ámbito internacional, de cometido diplomático y científico, árbitro mediador y ético por encima de los intereses de los estados nacionales.

asambleaDurante la primera mitad del año 1989, más de treinta expertos procedentes de todas las partes del mundo (Israel, Estados Unidos, España, Bangladesh, India, China, Reino Unido, Suecia, Lesotho...), coordinados por Andras Szöllösi-Nagy, Director de la División de Ciencias sobre el Agua de la UNESCO y por Jerome delli Priscoli, redactor jefe de Water Policy y Consejero Nacional e Internacional en asuntos de política del agua, perfilaron las líneas de actuación y la estructura del Centro Internacional para la Prevención y Gestión de los Conflictos del Agua, que se vieron refrendadas en el congreso definitivo, exclusivamente en sesiones a puerta cerrada, los días 6 y 7 de julio de 1998, para diseñar la dimensión y competencias de dicho organismo y la valoración de la situación internacional de la problemática del agua. Con anterioridad a estas fechas hay que señalar la reunión, entre los días 3 a 6 de junio de 1998 en París, del Consejo Intergubernamental del programa Hidrológico Internacional donde, según queda en el Borrador de Resolución XIII-4, se refrendaron los trabajos del grupo de expertos sobre el agua del programa Valencia Tercer Milenio-UNESCO, proponiéndose Valencia como sede del Centro Internacional para la Prevención y Gestión de los Conflictos del Agua.

 Las conclusiones de ambos congresos fueron enviadas a la Comisión Ejecutiva de la UNESCO y presentadas ante su asamblea General de otoño de 1999.